Стартап
20.07.22

Жизненный цикл стартапа: почему продукт лучше, чем ребёнок?

Уже почти год своей жизни я посвятил созданию и развитию собственного стартапа. Хоть мне ещё нет и тридцати, но за этот год меня всё чаще спрашивают, когда я уже планирую завести ребёнка? Так вот, у меня есть кое-что лучше ребёнка на текущем этапе жизни – мой собственный IT продукт. Об этом я и решил написать статью, о жизни и эволюции стартапа. Я работал над ним без выходных, поверх любых графиков, думал о нем ежедневно. Отдавал этому делу, возможно, столько же внимания и заботы, сколько должен дарить родному чаду ответственный родитель. И теперь, когда я захотел рассказать в общих чертах о жизненном цикле стартапа, мне в голову пришла идея  попробовать сравнить его с ребенком.  

Весь процесс разработки, запуска и становления бизнес-проекта можно разделить на 6 основных фаз. И я опишу их, используя метафору, которая должна быть близка и понятна абсолютно всем.

Первое: поиск решения

У зрелых, ответственных людей дети не появляются внезапно. Сначала адекватный человек должен согласовать со своим партнером то, как они вместе будут обеспечивать ребенку нормальную жизнь. Пара взвешивает все «за» и «против», чтобы понять, нужно ли делать это и если да, то зачем.

Точно так же идея предшествует и созданию бизнеса. Ты видишь незакрытую потребность у себя или окружающих, приходишь к выводу, что твой продукт будет востребован, ведь поможет решать реальные проблемы. Пусть это и цинично, но надо признать: детей заводят тоже из эгоистичных соображений, прежде всего для себя. Если это, конечно, происходит запланировано, а не как результат мимолетного знакомства на студенческой вечеринке. И ребенок, и стартап нужен для того, чтобы помочь тебе максимально реализовать свой потенциал, а также обеспечить комфортную старость. Поэтому в его основе должна лежать эффективная, конкурентоспособная идея.

Чтобы заранее определить, будет ли продукт востребованным на рынке и принесет ли он ожидаемый результат, желательно поставить эксперимент, который поможет понять нашел ли ты лучшее решение проблемы. Так молодые пары заводят домашних питомцев, ходят к психологу и на специальные тренинги, надеясь понять, действительно ли они готовы стать родителями. А в случае со стартапом важно определить целевую аудиторию для продукта или услуги, тщательно изучить ее.

Следует проанализировать опыт конкурентов, а также опросить потенциальных клиентов; узнать, какие решения проблемы они перепробовали, рассказать им о твоем замысле, попросить оценить его. Так будущие родители советуются со своими родственниками и знакомыми, у которых есть похожий опыт. А ты должен отметить болевые точки целевой аудитории, адаптировать свое решение к новым потребностям и мнениям потенциальных клиентов. Проще говоря, по возможности застраховать себя от ошибок других родителей.

Второе: предварительный поиск ресурсов

Этот этап тесно связан с предыдущим. Надо убедиться, что ты сможешь выделить на «ребенка», то есть на продукт, достаточный бюджет. Если в случае с отцовством и материнством это означает создание начального запаса сбережений на период декрета и дальнейшую жизнь, то при рассмотрении бизнес-проекта речь идет о поиске потенциальных инвесторов. Тебе, скорее всего, нужно будет вложить и собственные средства, пока дело не станет окупаемым. Но в любом случае со стартапами обычно гораздо меньше приходится полагаться на свои личные деньги, в то время как с обеспечением чада помогут разве что только твои родители, если повезет.

По данным международной аудиторской компании PwC, две трети европейских стартапов изначально основаны на самофинансировании. Наиболее подходящий для начала источник финансирования исходит от людей, которых ты знаешь — это родственники, друзья или соседи. Кормить и одевать твоего ребенка они вряд ли захотят, ведь им с этого никакой прибыли не будет. А вот вложиться в бизнес вполне могут, если сумеешь убедить их в том, что они на этом наверняка заработают. Ресурсоемким предприятиям необходимо искать внешнее финансирование с самого рождения проекта.

Проверить интерес аудитории еще можно с помощью соответствующих интернет-ресурсов, а также путем участия в питч-конкурсах, специальных конференциях и других мероприятиях, организуемых для презентации стартапов. Также имеет смысл попробовать зарегистрироваться в акселераторе или попасть в так называемый «инкубатор», где опытные предприниматели берут под свое крыло перспективные идеи за долю от дохода. Если твой проект одобрят и возьмут под опеку, то в перспективе тебе предоставят не только финансирование, но и обучающие курсы, а также другие бизнес-услуги. Это в какой-то степени сравнимо с тем, как если бы ты, жалея свою супругу, обратился бы за помощью к суррогатной матери.

Третье: запуск MVP

Это уже первый практический этап жизненного цикла предприятия. Нужно протестировать идею, создав MVP (минимально жизнеспособный продукт). Он представляет собой упрощенную версию твоих продуктов, которая могла бы удовлетворить потребности первых клиентов и дать ценный опыт для финальной стадии разработки. MVP минимизирует риски и позволяет снизить затраты на стартап, ведь на нем легче понять, как лучше оптимизировать бюджет. Если бы ты, желая проверить свои силы, перед настоящим отцовством или материнством мог бы завести ребенка-андроида как в нашумевшей игре Detroit: Become Human, то это было бы похоже на MVP. Но у современных людей пока еще нет такой возможности, поэтому и здесь ребенок проигрывает бизнес-проекту.

Главная задача MVP — дать тебе возможность протестировать прототип с целевой аудиторией, прежде чем ты начнешь выводить бизнес на следующий уровень. Поэтому на данном этапе понадобится использовать все доступные каналы связи с клиентами, чтобы получить максимум информации. Нужны только настоящие отзывы. Проводи интервью с клиентами, A/B-тесты, а также рекламные и краудфандинговые кампании.

Четвертое: формирование бюджета

В отличие от второй фазы, где ты лишь проверял то, может ли проект заинтересовать аудиторию и привлечь инвестиции, на четвертом этапе тебе необходимо непосредственно получить деньги на создание и запуск полнофункционального продукта. Ты должен доказать будущим инвесторам, что идея готова к полноценной реализации. Аргументы будешь подкреплять статистическими данными, собранными в ходе MVP. Представь себе, что твой ребенок уже вырос, заканчивает выпускной класс и ему надо дать хорошее высшее образование, которое станет его счастливым билетом во взрослую жизнь. Так вот, показатели MVP – это как результаты Внешнего Независимого Тестирования или оценки по вступительным экзаменам.

Кроме того, инвесторов убеждают с помощью акций. «Члены приемной комиссии» хотят быть уверены, что родители студента платежеспособны и в будущем готовы щедро оплатить обучение. Можно предложить им обыкновенные акции, предоставляющие всем инвесторам равные права. Если желаешь заинтересовать более капризного «экзаменатора», то помогут привилегированные акции, владелец которых получает больше прав, чем те, у кого есть обычные. Также может помочь конвертируемая нота — это когда компания выпускает долговой инструмент для инвесторов с указанием конкретной процентной ставки и точного срока погашения. Не стоит забывать и о SAFE (Simple Agreement for Future Equity) — ценных бумагах, дающих держателю право в течение определенного промежутка времени покупать пропорциональное количество акций по цене ниже текущей рыночной.

Пятое: достижение конкурентоспособности продукта

Во время получения образования твое дитя должно обрести профессиональные навыки и знания, чтобы впоследствии стать конкурентоспособным на рынке труда и высоко цениться работодателем. Здесь с предприятием все вообще в тысячи раз проще, чем с ребенком. Нужно отполировать продукт и удерживать аудиторию. Если клиенты возвращаются к твоей продукции, рекомендуют ее своим родственникам и друзьям, то ты на правильном пути.

На то, чтобы сделать конкурентоспособным ребенка, приходится тратить куда больше времени и сил. И, как это часто слишком поздно выясняется, начинать заниматься этим надо было отнюдь не с вуза, и даже не с выпускного класса. Следовало учитывать миллиард мелочей, начав заботиться о ребенке еще до того, как он появится на свет. И когда он успешно родился, ты не должен был расслабляться, ведь на этом все не заканчивается, а только начинается. Тебе следовало в режиме 24/7 следить за его безопасностью, воспитывать в нем подходящий набор личных качеств с самого рождения, прививать ему нормальные культурные ценности и жизненные приоритеты. Требовалось создать кучу условий для развития его интеллекта, постоянно заботиться о его физическом и ментальном здоровье, непрерывно обучать дитя всему подряд, начиная с того как правильно держать ложку и заканчивая тем, как вести себя в бесконечном множестве различных ситуаций. И только если ты выполнял эту работу достаточно хорошо, то присутствует некоторая вероятность того, что он будет не просто протирать штаны в университете, а действительно получит там ценные знания, и после окончания вуза сможет их эффективно применить. Потому что сам по себе диплом не гарантирует успеха в карьере, если человек в целом не умеет жить и страдает от экзистенциальных кризисов.

Ты можешь сказать, что продукту также нужно уделять кучу времени. Это чистая правда, но, во-первых, нервов будет потрачено все равно меньше, а удовольствия от процесса ты получишь несоизмеримо больше, чем в ходе той бесконечной череды разочарований и огорчений, которую у нас принято называть воспитанием детей. Все, что тебе нужно для получения конкурентоспособного продукта – это найти наиболее эффективные способы обращения к целевой аудитории, а также устранить любую путаницу, которая может возникать в ходе взаимодействия клиента с твоими товарами или услугами. И еще следует постоянно улучшать продукт, опираясь на корректное представление о потребностях покупателей.

Какими качествами обладает правильный стартап после данного этапа? Это должен быть работающий продукт с неординарными маркетинговыми процессами и проверенной бизнес-моделью. Как видишь, всего три главных составляющих компонента, вмещающихся в одну строку. А что должен представлять собой “правильный” ребенок, который вырастет объективно качественным членом общества и достойным продолжателем рода? Лаконичного, однозначного и единственно правильного ответа на этот вопрос человечество до сих пор не знает.

Шестое: масштабирование

После того, как чадо успешно отучится в престижном университете и получит диплом, надо устроить его на работу. Настало время, когда родителям надо ввести ребенка во взрослую жизнь, да так, чтобы он был всем доволен, не творил зла себе и людям, имел хорошие перспективы. Он должен стать по-настоящему самостоятельным и взрослым, отправиться в вольное плавание и не создавать тебе причин для беспокойства. Стоит ли говорить, насколько это трудоемкая задача? Да сложно даже сделать так, чтобы ребенок хотя бы просто дожил до совершеннолетия, не говоря уже о том, чтобы он к этому моменту был достаточно неглупым, ответственным, адекватным и целеустремленным человеком.

Зато со стартапом в этом смысле забот намного меньше. Все предельно ясно, без лишних головоломок. Как понять, что проект готов к масштабированию? Очень просто. Если все каналы распространения продукта заполнены, а бизнес-модель не развивается – значит, настало время расширяться. Важно не торопиться с масштабированием, ведь спешка в этом вопросе может привести к выгоранию или даже разрушению имиджа бренда. Но когда время придет, от тебя потребуется лишь создавать новые каналы сбыта, начинать продвигаться на рынки других стран и искать клиентов там.

Масштабирование каналов сбыта — это уже та точка, когда предприятие переходит в реальный бизнес, становясь чем-то более серьезным, нежели эффективно работающая артель, держащаяся на энтузиазме. С этого момента ты нанимаешь больше экспертов, выстраиваешь жесткую дисциплину, иерархию, корпоративную культуру. Начинаешь искать партнеров по аутсорсингу, пытаешься привлечь значительные инвестиции от венчурных капиталистов на долгосрочный период.

Подведем итоги

После шестой фазы бизнес-проект считается объективно успешным, достигшим своих базовых целей. Он стал популярным, востребованным, рентабельным. Он выходит на международный рынок. Стоимость акций многократно возросла. При желании ты преспокойно продашь бизнес кому угодно, и отправишься на заслуженную пенсию, дабы заниматься тем, о чем с детства мечтал. А можешь вообще больше никогда не работать до конца жизни.

Напоследок, возвращаясь к родительскому вопросу, давай сравним еще раз. Итак, если вдруг тебе невероятно повезет, и ты воспитаешь достойных детей, то в итоге что ты с этого получишь, какой профит? С чем ты останешься, когда они покинут твой дом и займутся устройством собственной жизни? В лучшем случае с тем, что они может быть не сдадут тебя в дом престарелых, будут поздравлять на праздники и иногда сплавлять тебе внуков. В то же время, если ты «воспитаешь» достойный стартап, то уж он-то тебя точно отблагодарит как следует, наградит всевозможными плюшками, о которых ты мечтал с детства, обеспечит тебе максимально комфортную старость.

Как по мне, сначала лучше уж вложиться в стартап. А после парочки успешно запущенных бизнес-продуктов можно и о ребенке задуматься.

Written By
Rasim Nadzhafov
Product/Project Manager, Entrepreneur

Only through self-education, flexibility, dynamism, and comprehension of new things you can achieve permanent success.

Subscribe on the top secret useful IT articles and insights
Get top secrets about how to make an effective business website and increase conversion rate
Get IT and online business insights collected for over 10+ years
Get the best and wisest IT Management tips and ways
success_title
success_content